NASA:木星卫星欧罗巴或有生命存在

2019-11-13来源:admin围观:29次

美国国家航空航天局(NASA)计划在未来10年内对木卫二“凯发欧罗巴”(Europa)进行探索。参与该项目的科学家认为,该任务有可能在这个冰冷的星球上发现生命。

上周在华盛顿特区举行的第70届国际航天大会(the 70th International Astronautical Congress)上,参与“欧罗巴快船项目”(Europa Clipper)的科学家罗伯特·帕帕拉多(Robert Pappalardo)表示,“这是一个宜居性探索任务,我们想了解欧罗巴是否具有宜居性。”

帕帕拉多解释说,这不是一次生命搜寻任务。但是,如果欧罗巴内部恰巧存在有机微生物,那么就有可能认为我们感知到了生命。这种尝试需要时间,但并非没有可能。”

欧罗巴是木星的第六颗已知卫星,也是木星的第四大卫星。其表面被冰层覆盖,并且可能在其冰冷的表面之下有海洋。

“木卫二快船”(Europa Clipper)项目有望在2023年启动,并“在2025年投入运行”。该飞船上将配备一个质谱仪,用于确定原子中的离子质量。NASA预计,这艘太阳能快船任务将耗资40亿美元左右。

帕帕拉多补充说,研究人员希望进一步研究“快船”从欧罗巴表面捕捉到的水羽流迹象。“在任务执行初期,我们将寻找羽状流,并尝试回答几个问题:这是真的吗?它们在那里吗?它们在哪里?是偶然现象还是持续活跃?”

根据Space.com显示的信息,“快船”有望在其3.5年的任期中记录、搜集和观察诸多此类样本。由于欧罗巴周围辐射强烈,它将做几次近月(欧罗巴)飞行,而不会环月飞行。

目前尚不清楚欧罗巴海洋的组成成分。不过,根据6月份发表的一项研究,哈勃太空望远镜(Hubble Space Telescope)发现其表面存在氯化钠。

一项来自2018年的研究透露出担忧:木卫二的表面可能是多孔结构,恐损害任何触及其表面的探测器。

之前欧罗巴上的条件被比作系外行星“巴纳德b”(Barnard b),它是距地球30万亿英里(48亿公里)的“超级地球”。根据NASA2018年7月的一份声明,它的表面温度可能大约为零下238华氏度(零下150摄氏度)。

“木卫二快船”(Europa Clipper)项目有望在2023年启动,并“在2025年投入运行”。该飞船上将配备一个质谱仪,用于确定原子中的离子质量。NASA预计,这艘太阳能快船任务将耗资40亿美元左右。#